Vasarely, Victor

Très tôt intéressé par l’art abstrait, le Bauhaus de Budapest mais aussi le constructivisme russe, Victor Vasarely donne à son art une dimension scientifique. Fondateur de l’art optique, il est aujourd’hui considéré comme un véritable technicien de l’art cinétique et un chef de file visionnaire. Lire la biographie

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Biographie

Victor Vasarely (de son vrai nom Győző Vásárhelyi) nait à Pecs, en Hongrie, en 1906.

Après avoir étudié au Muhëly, prestigieuse école d’art de Budapest, il quitte la Hongrie pour s’installer en France en 1930. Il travaille comme graphiste pour des agences publicitaires et réalise sa première œuvre majeure, Zèbres, à la fin des années 30.

Malgré quelques œuvres figuratives, Vasarely est principalement connu pour ses travaux abstraits, particulièrement ses expériences dans l’art cinétique. En effet, il aborde l’abstraction dès 1952 et réduit sa peinture à quelques couleurs, portées par des lignes dynamiques. Dans les années 60, il fait des expérimentations avec des formes géométriques et des combinaisons de couleur, en s’appuyant sur de nouvelles techniques et technologies.

Ses œuvres rencontrent un grand succès lors de l’exposition Responsive Eye à New York en 1965, et il est dès lors considéré comme le fondateur de l’art optique. Tout au long de sa vie, il milite pour l’abandon du tableau et envisage un art total dont le support serait des espaces muraux vivants grâce aux effets optiques produits. Pour diffuser largement son travail, il s’intéresse à l’estampe et explore principalement le mode de la sérigraphie, qui lui permet un usage de couleurs vives, franches, qui dégagent une forte présence.

Vasarely définit sa méthode dans plusieurs ouvrages, comme Plasti-cité, paru en 1970. En 1972, aux côtés de son fils Yvaral, il crée pour Renault un logo emblématique que la marque conservera pendant vingt ans. Il s’intéresse à l’architecture et l’industrie, aspirant à un langage universel ; il conçoit ainsi le bâtiment qui lui sert de fondation en 1976, mettant en place un lieu d’exposition, de rencontres et de recherche pour les artistes.

Vasarely meurt le 15 mars 1997. Il est aujourd’hui mondialement connu pour ses œuvres et sa vision de l’art. En 2019, sa première grande rétrospective française a lieu au Centre Pompidou.